Du er her
Houston: fem favoritter og Super Bowl Rejser 

Houston: fem favoritter og Super Bowl

I denne uge valfarter folk til Houston i massive strømme. Hvorfor? Fordi der er Super Bowl. Det giver anledning til at fortælle lidt om den by, jeg har besøgt tre gange.

Mit bud er, at der er en helt konkret årsag til, at du vælger at rejse til Houston. Det kunne være Super Bowl, familiebesøg eller som langt de fleste business.

Det er en giga business-by. Her bor olie- og shippingindustrien side om side med cirka 6,5 millioner indbyggere (plus/minus – vi er trods alt tæt på den mexicanske grænse).

Det sjove er, at selvom det er en stat, der lever af olie- og gasindustrien, så er der faktisk flere vindmøller end i Californien.

Shippingindustrien er som nævnt stor i Houston. Havnen er den største havn i USA målt på omsætning. Du kender måske én fra Maersk, der bor i Houston? Her bor ca. 2.000 udstationerede danskere.

Eller måske kender du én, som har besøgt et hospital i Houston?. Mange danskere rejser til Houston, fordi de er førende indenfor kræftbehandling og den tilhørende forskning.

Én af de danskere der bor i byen, ham kender du, men for noget ganske andet. Han bor der pga. det som byen er mest kendt for – NASA.

Astronauternes mødested.

Selvfølgelig bor vores egen Andreas Mogensen og hans familie her.

Byen er ung som nissebarnet på små 200 år.

Alle bygninger er derfor skabt, i en europæisk målestok, for nylig.

Du forestiller dig måske, at fordi det er i Texas, så er det noget med strå i mundvigen, og boots der kan klare de støvede markeder. Ja?

Nå, men så bliver du skuffet.

Cowboys dem finder du i Dallas i følge mine lokale Houston kilder.

Det er en ganske moderne by, så moderne at de fx. har haft en kvindelig borgmester fra 2010 – 2016.

Hun var ikke engang den første, men den første som var gift med en kvinde.

Hun var ved magten den maksimale periode, og er nu afløst af en demokratisk afro-amerikansk mand.
Faktisk har man sjældent en republikansk borgmester ved magten i Houston. Det forestiller man sig måske ikke om en amerikansk Sydstat?

Nu ved vi hvad de stemmer på, og hvad de lever af – et godt fundament for at forstå byen.

Klima og geografi

Det herlige ved Houston er, at det er tropisk klima . Solen skinner næsten altid.

I Houston siger man, der er chance for regn i dag. I Danmark siger vi, der er risiko for regn.

Houston by er i omfang cirka halv så stor som hele Sjælland, eller lidt større end Fyn.

Byen vokser ret massivt. De har et netto tilflyttertal på 150.000 om året.
Til sammenligning så har New York et netto tilflyttertal på 87.000 og L.A. et netto tilflytter tal på 85.500.

Snart er Houston USAs tredjestørste by, da man er tæt på at overhale Chicago.

Fem personlige favoritter i Houston

Spacecenter NASA

Det er nok det tætteste, de fleste af os kommer på rummet.
Tilgengæld kan du her se rumraketter, låne en astronautdragt, røre ved månesten og spise space-lunch.

Der er en herlig legeplads for børn, turguide og oplevelser, der både glæder nørden og turisten.

Det er nok attraktion nr. 1 i byen, med mindre selvfølgelig at der er Super Bowl.

Shopping

Jeg kender ikke nogen, der ikke pakker deres kuffert, så der er rigelig plads til nye køb, når man rejser til USA. Gør du?

Det er ikke fordi, at jeg køber så meget selv (eller jo, vil nogen nok sige) – Anyway min pointe er, at amerikanerne er verdensmester i forbrugeradfærd og forbrugsoplevelser. Et supermarket der ændre på deres produktpræsentation, kan med små tiltag, skabe millionvækst fordi salgspotentialet er så stort.

Derfor er det velovervejet og veldokumenteret fakta, der gør, hvordan butikkerne er indrettet. De er rigtig gode til oplevelsesøkonomi, fordi det ganske enkelt er en god forretning. Bare tænk på Starbucks, Victoria Secrets, Disney, Abercrombie – alle amerikanske brands, som har lært os, et eller andet om at skabe oplevelser i vores fysiske butikker.

Jeg nyder, at besøge amerikanske supermarkeder som H.E.B, Walmart, Target, Costco m.fl – men okay, det kan godt være min faglige interesse for forbrugere og forbrugsoplevelser, der spiller ind der. Det er ikke sikkert, at din nydelse vil være lige så stor.

Du elsker måske outlets?

Der er en stribe outlets i og omkring byen. Vi har besøgt et udendørs Premium Outlet  og et indendørs Katy Mills . Det er så billigt at handle der, at det blev dyrt.

Når shopping-bunden er lagt på outlettet – besøger vi hver eneste gang det fornemme Galleria.

The Galleria er én af USAs største Malls. Det er et kæmpe shoppingcenter, der ligger centralt i byen. Houston har ikke et strøg eller en gågade, som vi kender det i Danmark. Faktisk så bruger de ikke det med at gå. Der er stort set ingen fortorve, du kører rundt i Houston.

De samler deres butikker i arkader og malls. The Galleria er imponerende.

Jeg vil tro, at det tager to fulde dage, at besøge samtlige butikker i The Galleria. Alle større brands er repræsenteret. Huslejen er høj, det levner så ikke plads til de små upcomings. Dem finder du istedet i det lille by-område, der hedder The Village.

Downtown

Downtown i Houston er business-district. Det er kontormiljøet og finansområdet.

Det lyder kedeligt, men vent nu lidt, for her er én ting, du ikke opdager, hvis du ikke leder efter det.

Downtown har en underjordisk by.

Om sommeren hvor det bliver rigtig varmt, er der ikke en vind der rør sig i Downtown.

Det betyder, at når jakkesættene går til frokost, så sveder de, og kommer våde og usoigneret tilbage på kontoret.

Det går ikke.

Derfor har man bygget en hel by, med kaffebarer, skomager, vaskeservice, neglebar, restauranter og hvad man nu ellers fordriver sin gode lange frokostpause med, under jorden med aircondition og udenfor solens rækkevidde.

Jeg vild med byer med underjordiske hemmeligheder. En dag må jeg fortælle om den Ghostwalk jeg var på i Edinburgh, som modsat Houston, er et levn fra en grum historisk fortid, men også under jorden. Værd at besøge, nu er det nævnt.

I Downtown finder du spillestederne. Fx. stadium hvor de spiller Super Bowl, men også det lille musiksted hvor Lukas Graham for nylig gav koncert for 2.000 begejstrede amerikanske fans.

The Water Wall

Houston er en by med mange parker.

Jeg synes, at The Water Wall i Galleria området, var en fin oplevelse.

Det er et stort arkitektonisk bygget vandfald.

Det er smukt, sjovt og vådt.

Lakewood Church

Den største oplevelse på mit sidste besøg var et kirkebesøg.

Jeg er, som de fleste danskere, ikke religiøs, og det var heller ikke alle lovprisningerne af “the holy almighty” der tryllebandt mig.

Det var fælleskabet og stemningen omkring denne kirkeoplevelse – der var ganske speciel.

Lakewood Church er et nedlagt basketball stadium, der er blevet købt og genskabt som en kirke.

Det med sådan én succes, at kirken har sin egen tv station, og en masse aktiviteter indenfor uddannelse, rejser, bøger og velgørenhed, der er bygget rundt om selve kerneforretningen – at sprede et budskab fra Gud.

Stifteren er Joel Osteen, men hans forretning bygger på den succes, som hans far pastor John Osteen skabte.

De prædiker et budskab. Det budskab er håb.

Uanset om man troende eller ej, vil man gå derfra lidt lysere i sindet.

Der er tale om en kirke, som 120.000 mennesker besøger hver weekend. Som har 200 millioner seere, der følger med, når der er tv transmission fra kirken. Pastor Joel Osteen er desuden én af Amerikas bedst sælgende forfattere. Den sidste bog han skrev er “How you think, determines how you live”

De vil, at vi tror på håbet, på det gode og rækker ud med budskabet om at lukke glæden ind og negativiteten ud.

Det var en ret fantastisk oplevelse, inspirerende, opløftende og så svinger musikken i amerikanske kirker altså for alvor, så hofterne får lyst til bevægelse. Det er ikke et lille forkølet orgel med en pensioneret korsangers hæse stemme, der piver.

Tværtimod.

Her var det et 20-mands band, der fyrer den max af.

Jeg må varmt anbefale dig denne oplevelse, det er som at besøge en amerikansk mega coach. Scenen er sat, som var det Oprah, der skulle optræde.

Det er det jo så nærmest også.

Lakewood Church og dens personale repræsenterer ihvertfald en stor og anerkendt stemme i  USA.

Jeg optog lidt film – se den her.

Hvornår skal du rejse til Houston?

Hvis du skal opleve Super Bowl – ja, så er det jo nu, at det sker.
Byen har samlet noget, der ligner 600.000 gæster, som hele ugen har dyrket det liv og den underholdning, som skabes omkring verdens største sportsbegivenhed.

Det er nok lidt sent at nå den begivenhed, men DR sender heldigvis TV fra Super Bowl. Her skal jeg selv se med, men mest for reklamernes skyld.

Det er den største og dyreste reklametid på året.

Der betales 5 millioner dollars for et 30 sekunders spot, som man måske har brugt 1-2 millioner dollars på at udvikle. Der bliver med andre ord gjort sig umage, og det er den reklame-umage, jeg kigger efter.

110-120 millioner amerikanere forventes at se med, når spillerne går på banen i Houston.

Her er et par Super Bowl snap fra min personlige Super Bowl-snapper i Houston:

.

Jeg har selv været forbi Houston i februar dog ikke i år. Klimaet er mildt, og så fejrer de Valentine Day.

Valentine Day er en dag, man tager meget seriøst i USA. Byer, skoler, butikker og restauranter er pyntet som var det jul.

Hvis du tager af sted til marts, så bør du ikke gå glip af den store Rodeo festival, der varer i 21 dage –  Houston Livestock Show and Rodeo  

Hvis du vælger sommerperioden, så skal du indstille dig på, at det kan blive over 40 grader. Det er ikke en by, med en pool og en strand på hvert gadehjørne. Er det, det der trækker, så flyv til Miami istedet.

Tager du af sted i efteråret, måske ved Halloween tid, rammer du igen én af de amerikanske højtider, der stikker helt af i forhold til andre nationer.

Vælger du juletid – så find bydelen Houston Heights. I denne bydel er det lovpligtigt, at pynte sit hus med julelys.

Og det er ingen skam at være lidt for meget.

Det er det bedste ved USA, det er -ALL IN-

 


Mere rejseinspiration? Find flere rejseindlæg her


 

Del indlægget og fortæl hvad du læser om

Flere indlæg af samme slags

Hvad mener du?